对于宽带“零评级”,它不一定是全部或全部

2019
05/21
15:03

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“我并不总是抱怨公司免费赠送东西。但是当我这样做的时候,就是他们向穷人提供免费的东西。”

这可能是Dos Equis啤酒“世界上最有趣的人”将如何反对所谓的“零评级” - 来自所选网站的内容不计入用户(通常是无线)宽带计划的数据上限。

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更准确,更不明智的是,一些团体认为像Facebook的Free Basics这样的程序违反网络中立性,通过根据网站是否参与该计划来区别对待内容。 但经济学是明确的:给人们一个额外的选择来访问他们以较低价格估价的网站 - 在这种情况下为零 - 使他们变得更好。 虽然认为Facebook纯粹是利他主义的动机是天真的,但有意义的是,将最贫穷的网络带入的计划将专注于像Facebook这样的服务,其中存在非凡的需求,至少在名义价格为零的情况下。

此外,对于宽带提供商而言,寻找吸引不同消费群体的商业模式是融资投资的关键。 宽带网络需要大量固定成本,通常还需要较低的边际使用成本。 由于运营商必须在边际成本之外恢复固定,如果提供商要继续投资其网络,平均价格必须超过边际成本。 恢复这些固定成本的有效方法是向不同类型的消费者收取不同的价格。 原则上,这意味着向愿意为宽带和低价支付大量费用的消费者收取高价,而这些消费者不愿意为此付出太多代价。

当然,低价可能意味着零。 特别是在贫穷国家,许多人可能不愿意为宽带接入支付很多费用,特别是在使用它之前。 零评级计划对无线(有线)提供商具有吸引力,因为它可以向可能没有购买任何东西的人销售即使是最小的服务。

或者,这样的程序可以是区分服务与竞争对手的方式。 在印度,Facebook的合作伙伴是Reliance Communications,这是该国第四大无线供应商,仅次于Bharti,Vodafone和Idea。 提供服务的第一家提供商不是市场领导者,这可能并非巧合。 Reliance可能已经将Free Basics视为一种差异化并获得市场份额的方式。

当然,仅仅因为经济学有意义并不一定意味着它将成为一种成功的商业模式,或者具有将更多人带到网上的预期效果。 目前尚不清楚该服务实际上是否使Reliance受益。 据印度监管机构称,2015年2月,当Reliance推出Free Basics时,该公司为无线用户提供了11.23%的服务。 截至2015年9月,最新数据显示,其市场份额已下降至11.08%。

原则上,宽带提供商有可能使用零评级来支持其自己的内容而非竞争对手。 同样,内容提供商可以利用自己的市场力量,使提供商降低竞争对手的内容。 但这些案件本质上是反托拉斯问题,至少部分是因为即使这样,这种做法也会使消费者变得更好或更糟。 并且似乎没有发生任何此类行为。

从本质上讲,网络中立性是关于如何最好地提供网络访问。 这是一场持续了一个多世纪的辩论,回到铁路大亨的日子,可能会持续一个世纪。 部分答案将取决于社会在服务或产品背景下追求的目标。 但政策制定者应该允许内容和基础设施提供商尝试商业模式,特别是当这些商业模式专注于鼓励新的联系时。 彻底禁止这种做法意味着失去机会。

Wallsten是技术政策研究所(TPI)的高级研究员和研究副总裁,该研究所是一家非营利性研究和教育机构,专注于美国和世界各地的创新,技术变革和相关监管经济学。 更多信息可 。 此处表达的观点仅反映作者的观点,而不一定是TPI,其工作人员或董事会的观点。

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