维珍银河将火箭飞机送到太空边缘

2019
07/20
07:12

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Virgin Galactic的星期四从可辨别的大气层中带走了两名试飞员,这是该公司首次驾驶飞往太空边缘的飞行,也是理查德布兰森计划最终通过短暂的亚轨道飞行前往太空的计划的一个重要里程碑。

这是自第四次自2004年以来第一次将飞行员从低层大气层带入太空领域的第四次非政府性商业飞行,也是自航天飞机最后一次飞行以来在美国建造的任何先导航天器的首次飞行2011。

船员是否一直到太空? 空军认为50英里以上的空气动力学影响变得微不足道并且空间开始了。 Virgin Galactic的SpaceShipTwo在星期四的试飞期间达到了51.4英里的高度。


国际航空航天联合会(AéronautiqueInternationale)是制裁航空航天记录的机构,它认为100公里或62英里是空间的边界。 按照这个标准,维珍银河还有很长的路要走。 不过有人认为,星期四的飞行是布兰森太空旅游计划的一项重大成就。

Virgin Galactic于2018年12月13日首次航天飞行
维珍银河的太空船在2018年12月13日加利福尼亚州莫哈韦高空试飞期间向太空边缘发射两枚火箭。 维珍银河

布兰森在一份声明中说:“今天,有史以来第一次,载有私人乘客的载人太空船到达了太空。” “我们现在将推进我们的飞行测试计划的剩余部分,这将使火箭发动机燃烧更长时间,VSS Unity飞得越来越快,为成千上万的私人宇航员提供了一种体验,为我们提供了新的行星视角与地球和宇宙的关系。“

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Virgin Galactic和The Spaceship Co的首席执行官George Whitesides说:“我们今天目睹的是更有说服力的证据,证明商业空间将成为二十一世纪的定义行业之一。私营公司建造和运营的可重复使用的车辆是关于以一种难以想象的方式改变我们的商业和个人生活。“

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维珍银河的太空船在飞往太空边缘后,飞向加利福尼亚州莫哈韦的平稳降落。 维珍银河

由太空飞船公司制造的Virgin的SpaceShipTwo火箭飞机,也称为VSS Unity,由莫哈韦航空和太空港通过一架名为WhiteKnightTwo的双机身载体喷气式飞机高空运载,并在海拔约43,000英尺处发射。

几秒钟后,美国东部时间上午11点(GMT-5),飞行员马克斯塔基和前航天飞机指挥官CJ Sturckow点燃了航天器的混合火箭发动机,开始了陡峭的爬升。

这是该太空飞机的第四次动力飞行,也称为VSS Unity,自2014年毁灭性的飞行中断以来,它摧毁了早期型号并杀死了其中两名飞行员之一。 周四的飞行是该公司首次进行长时间火箭射击。

当飞行员将车辆驶出厚厚的低层大气层时,飞行似乎毫无障碍地飞行,在陡峭的轨道上向上射击。 火箭发动机在点火后60秒正常关闭,因为航天器向上以2.9倍的声速向上航行。

根据Virgin Galactic的推文,太空飞机爬升到海拔271,268英尺,即51.4英里,这是SpaceShipTwo的新纪录。

“SpaceShipTwo,欢迎来到太空,”维珍推文,以及来自地球上空的视频。

哈佛 - 史密森尼天体物理中心的天体物理学家,广受尊敬的太空分析家乔纳森麦克道尔最近撰写的一篇总结50英里的论文确实是出于各种各样的原因,气氛停止成为车辆空气动力学因素的原因。 。

“根据这些物理,技术和历史论点,我因此建议,在大气与空间之间存在分界线的情况下,80 km的值是更适合用作规范的较低'空间边缘'的选择。希望,“他写道。

随着SpaceShipTwo飞越其轨迹的顶部并开始长距离滑行返回地球。 Stucky和Sturckow以及四次美国宇航局的微重力实验预计会在船舶重新进入下方密集空气之前经历几分钟失重。

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维珍银河的太空船二号在2018年12月13日飞往太空边缘的视图。 维珍银河

飞行员通过一种称为“羽化”的机动装置将车辆的双尾翼提升至60度角,以缓解落回大气层时所经受的压力。

尾巴在Unity高度约50,000英尺的高度旋转回与Unity的机身一致,从那里,飞行员正常滑行进入Mojave Space and Air Port的跑道着陆,Branson和公司工作人员聚集在那里迎接船员回来了。

“轮挡,SpaceShipTwo,”维珍推文。 “欢迎回到地球。”

SpaceShipTwo基于着名的航空航天设计师Burt Rutan的小型单座SpaceShipOne的设计,该飞机成为2004年首次飞行100公里以上的私人资助航天器,赢得了1000万美元的Ansari X-prize竞赛。

SpaceShipTwo是火箭飞机的一个放大版本,可以携带两到四到六名太空游客。 虽然它无法进入轨道,但是航天器将允许乘客和机组人员在坠入可辨别的大气层期间经历几分钟的失重。

布兰森还没有表明计划多少次试飞,或者他希望开始商业航班,载着愿意支付超过20万美元的太空游客,以便有机会体验失重并从太空的有利位置看到地球。

一旦商业航班开始,维珍银河将与亚马逊创始人杰夫贝佐斯拥有的Blue Origin竞争。 Blue Origin正在建造一个宽敞的太空舱,将通过更传统的氢动力火箭从大气层中提升。 在与助推器分离后,胶囊将使用降落伞下降到地球。

Blue Origin已完成其New Shepard助推器和太空舱的九次无人驾驶试飞。

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