FBI公布了炭疽探针细节

2019
05/21
08:18

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在致命的2001年炭疽病邮件发布几个月后,联邦调查局的科学家们 - 但却被摧毁了 - 袭击中使用的独特菌株,多年后将导致他们成为布鲁斯·伊文斯博士,现在是政府的头号嫌疑人。

FBI官员周一承认,摧毁最初的Ivins样本是一个错误,但表示它并没有真正阻碍调查,因为用于追踪炭疽来源的技术尚未开发出来。 幸运的是,第一个样本的副本被发送给外部教授,后者多年后用它来帮助进一步将Ivins与杀手菌株联系起来。

上个月,62岁的伊文斯因检察官准备起诉谋杀罪,上个月服用致命剂量的对乙酰氨基酚。

美国联邦调查局的高级官员和少数帮助调查的着名科学家在一次为期两小时十五分钟的新闻发布会上提出了更多 - 但不是全部 - 反对伊文斯的科学案例,试图平息对外部科学家的怀疑,其中一些谁是嫌犯的朋友。

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有时,官员和科学家自相矛盾,甚至还有含有炭疽的烧瓶的数量。 他们最终同意这是一个一升的三角形瓶盖,上面装着干酪布,将伊文斯与袭击联系起来。

“有很多经验教训,”FBI助理主任Vahid Majidi说。 “我们是完美的吗?绝对不是。我们有失误,这些都是经验教训。......过去几年,我们能够将整个调查过程中学到的所有经验教训纳入其中。”

独特杀手菌株的完整基因组图谱 - 法医案例的基石 - 将持续数月,可能超过一年,因为它将在需要时间的同行评审科学期刊上发表。 对政府案件有疑问的外人希望尽快看到完整的基因组图。

“关于这个问题仍有许多令人烦恼的问题,”迈克尔斯特宾斯博士说,他是美国科学家联合会生物安全项目的负责人,并没有参加周一的简报会。 “不幸的是,很多人在不久的将来都无法回答。”

马吉迪明白:“我不认为,第一,我们总是把怀疑放在床上。草地上总会有孢子。”

FBI官员花了大量时间详细了解炭疽菌株中特定的四个突变,这些突变可以追溯到位于马里兰州德特里克堡的Ivins陆军实验室。他们不容易找到,很少见像红色或绿色M&Ms in马吉迪说,一个装满蓝色糖果的烧瓶。

联邦调查局的官员和科学家不得不想出一种技术来研究炭疽的DNA,从而减少可能产生它的实验室和嫌疑人名单,从而开辟了一个新的法医微生物学领域。 直到FBI从Ivins摧毁了第一个样本之后才能获得将实验室与独特菌株连接起来的科学技术。

2002年2月,联邦调查局向世界各地的实验室发送了处理Ames炭疽菌的实验室,该菌株是2001年造成5人死亡的菌株。他们获得了1,070个样品,仅销毁了一个:第一个来自Ivins。 官员说,它被摧毁是因为Ivins没有使用适当的试管和生长培养基,所以它可能在法庭上没有用作证据。

Ivins是第一批回应FBI传票的人之一,但他的样本被认为无用,他被要求提交另一份传票。 他于2002年4月向研究人员提供了他的实验室的第二份炭疽样本,以符合案件中发出的传票标准。 但是,该样本所包含的压力与他两个月前提交的检察官所称的试图欺骗或混淆调查人员的压力不同。

当Ivins将他的初始样本送到FBI时,副本被送到了亚利桑那州弗拉格斯塔夫北亚利桑那大学的遗传学家Paul Keim博士的实验室。

2006年,当FBI意识到它可以将Ivins与2001年9月11日恐怖袭击后几周邮寄的两批炭疽信件相匹敌时,Keim仍然拥有他的RMR-1029样本。

斯特宾斯说,Keim保留他的样本是建立案件的关键,Keim在新闻发布会后淡化了这件事。

联邦调查局的官员和科学家们也淡化了杀伤性炭疽菌株中元素硅的任何重要性,称它似乎比在调查早期理论上的故意武器化更为自然。

这些信件的目标之一是前参议院民主党领袖汤姆·达施勒(Tom Daschle),他周一称对伊文斯的证据令人信服 - 即使他不完全确定调查集中在合适的人身上。

Daschle在一次采访中称赞了调查,并称他上周两小时的联邦调查局简报“完整而有说服力”。 不过,他说,还有一些悬而未决的问题。 他说证据应该进行科学审查。

Daschle说,对他来说最有说服力的证据是陆军科学家在911袭击后不久保留的奇怪的延长时间。

“他对这一显着增长没有真正的解释,”达施勒说。 “他唯一的回应是他想在那里闲逛,这不是一个非常令人信服的理由。”

Daschle和佛蒙特州民主党参议员Patrick Leahy在他们的参议院办公室都收到了炭疽病信件。 两名参议员最近都收到了联邦调查局局长罗伯特·穆勒关于反对伊文斯的证据的简报。

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