法律规定的不平等

2019
05/30
02:23

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我们的刑事司法系统真的能保证所有人的正义吗? 如果你没有钱聘请自己的顶级律师,那就不是了。 Lee Cowan报道了我们的封面故事:

你将要听到这位法学教授的一些非常强烈的话语......如此强大,他们几乎很难相信:

“当我们宣誓效忠国旗,我们说'为所有人提供自由和正义'时,那是不对的。我很抱歉,”斯蒂芬布莱特说。

“法律下平等公正的概念真的只是一个神话吗?” 考恩问道。

“哦,我认为是的,是的。除非事情发生变化,否则我们将不得不在最高法院大楼内进行”法律规定的平等公正“,因为对于80%的贫困人口,我们不会在法律规定的任何地方都可以获得平等的正义。“

Bright目前在耶鲁大学教授法律,但他的大部分职业生涯都在南方人权中心度过,他们正在努力帮助那些被指控犯罪但却无法让律师在法庭上为他们辩护的人。

人们喜欢莎娜·沙克尔福德(Shanna Shackelford),她说自己在亚特兰大郊外的家在2009年起火后,她的生命遭到了毁灭。

她当时不在家,但是她在出租屋里采取的一项小保险政策让调查人员产生怀疑。

“我认为这只是一个误解,就像,他们会想出来的,这样就可以了,”她告诉考恩。

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在她的家中发生火灾导致纵火罪名后,Shanna Shackelford不得不依靠一名公设辩护人来代表她的案子。 他建议她接受25年的监禁。 CBS新闻

但事实并非如此。 沙克尔福德发现自己被捕,被控纵火。 “我的奶奶就像,'你可能需要找一个律师和别人谈谈',”沙克尔福德说。

但她没有钱给律师。 因此,她申请了一名公设辩护律师 - 一名法庭指定的律师,其任务是确保维持第六修正案。 (这是我们宪法的一部分,保证我们任何人都是“律师的帮助。”)

这是一项权利,已经在法庭上进行了测试,最值得注意的是在佛罗里达州一个名叫克拉伦斯吉迪恩的小偷在60年代带来的案件中。 由于无法负担律师的费用,基甸被定罪并被判无罪。

他上诉,辩称他的律师权利遭到了侵犯,美国最高法院同意了。 但是,虽然宪法可能会向所有人提供法律咨询,但对于法律顾问的质量一无所知,Shackelford立即感到赤字。

她告诉考恩她花了大约两个时间听她的公共辩护人说:“他的回答是,'我有一堆像你这样的案子,所以当我到达时,我会接受它。'”

当他最终“完成它”时,Schackelford说他只是告诉她认罪,并且在狱中度过了25年。

“他说,'如果你不这样做,谁做了?' 我说,'我不知道,但我没有烧掉它。' 他说,'好吧,我的意思是,看起来像你做的那样。' 当他跟我说话时,他对我的情况一无所知。他正在和我说其他一些案子 - 比如,他不知道发生了什么。“

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在法庭上与她的案件档案的公设辩护人。 CBS新闻

Shackelford的案例并不罕见。 几乎每一个案件,实际上大约90%,通常都是认罪,主要是因为即使一个可怜的被告是无辜的,大多数人都无法保释或等待入狱审判,这意味着失去工作,他们的汽车,甚至可能是他们的家园。

斯蒂芬·布莱特说:“被捕并在监狱度过四五天就足以毁掉一个人的生命,即使他们最终被发现并没有犯任何罪。”

以乔治亚州的科德代尔市为例,在一次听证会上,被告人都认罪,没有任何证据。 Bright称之为“与他人见面并恳求他们”的辩护。

“你会看到一个拥挤的法庭,那里会有律师,他的法律垫,他会,'史密斯女士?是史密斯女士......?举起你的手,'”布莱恩说。 “他们正试图找出自己的客户!他们准备好在一瞬间走向法官。”

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在乔治亚州Cordele的 CBS新闻中 ,大规模地进行了轻罪辩护

Cowan看到同样的事情发生在迈阿密的一个法庭上,一个公设辩护人必须同时处理一群客户。

“我不在乎这个人是谁,我不在乎他们是多么专注;你不能同时代表500名犯罪客户,并给予这些客户他们有权获得的代表权,”Bright说。

贫困防御问题比路易斯安那州更为严重,路易斯安那州的监禁率最高,不仅在该国,而且在世界范围内

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公设后卫Rhonda Covington每年处理500至600个案件。 CBS新闻

Rhonda Covington是唯一的公共辩护人,负责代表任何在司法区负担不起律师的人。 该地区占地约一千平方英里。

她说她每年必须捍卫五到六百人。 据美国律师协会称,专业标准是每年约150起重罪案件......有些人甚至认为这种情况太多了。

科文顿有两名律师助理和两名合同律师帮忙负责,但他们只是兼职。 它主要是她和她的两只猫(名为自由和正义)。

她甚至自己清理办公室。

“有些人说,'好吧,任何防御都会做,'”科文顿说。 “有些人认为,'嗯,你知道,他们不应该有代表,因为他们已经被捕了。' 我的工作不是让他们在犯罪时让他们离开。这不是我所做的。我所做的是确保他们的宪法权利受到保护。“

路易斯安那州公共辩护人办公室的大部分国家资金来自一个不可预测的来源:在这些乡村公路上出行的交通罚单并不是一笔意外之财。

根据科文顿的说法,地方检察官办公室的预算是她的五到六倍。

“那些预算来自助理,调查人员以及DNA检测等方面的支付费用?” 考恩问道。

“确切地说。我之前用自己的相机拍摄照片,我已经去了犯罪现场。每年,它总是少一点,少一点,少一点。”

少花钱多少就是为什么她认为她失去了她的一位客户,56岁的詹姆斯沃尔特曼的案子。 她告诉他,“我已经决定继续为新的审判提出第二项动议,理由是我们没有足够的资金来调查你的案子。”

沃尔特曼承认他在辩论中殴打了他的妻子,但该州还指控他犯有绑架和强奸罪 - 他坚称自己从未犯下过严厉的罪行。 朗达认为,通过一些调查,她至少可以减少指控。 但她没有时间或金钱。 “我不能因为那个案子而关闭我的整个办公室,”她解释道。

“无辜我对这个世界充满了信心,我走了出去,”沃尔特曼说,情绪激动。 “但它没有发生。”

在路易斯安那州,全州44个司法区中的33个公共辩护人现在承认他们和Rhonda Covington在同一条船上。 他们太忙了,不能道德地处理他们的案件。

约瑟夫艾伦说:“如果你不是'得到一名付薪律师,你就会经历这个问题。” 他去年在巴吞鲁日因枪支违规被捕,以及大麻冲锋。 法庭甚至不知道他在监狱里,因为他的公设辩护人不知道他在监狱里。

Dowan问道,“你觉得有人在你这边吗?”

“不是。不,”他回答道。

“没有人可以帮助你度过法律迷宫,没人能解释这些指控?”

“不,先生。我自己做了所有这些,阅读法律书籍。”

现在,艾伦和其他12人在南方贫困法律中心提起的集体诉讼中起诉路易斯安那州州长和公设辩护委员会。

“我们争辩说,被任命为不知道你是谁的律师,不会调查你的案子,不会来看你,不接听你的电话,也不会要求减少债券,不调查证据,不与任何证人交谈,也没有做任何其他事情来移动你的案件,提出任何特别向你提出的动议,你没有律师;你有一个名义上的律师只有,“南方贫困法律中心副法律主任丽莎·格雷比尔说。

“我不相信提起诉讼,除非你真的必须这样做,对吧?” 她说。 “如果有办法避免提交,我们会有,但这种不公正的情况已经持续太久了。这是不可接受的。”

回到佐治亚州,Shanna Shackelford花了数年时间独自研究她的案子。 她说,她的公设辩护人对其他案件太忙了。

在这个过程中,她失去了两份工作和她的家。 毕竟,谁想雇用或租用一个可疑的纵火犯?

如果不是斯蒂芬·布莱恩 - 唯一一个会认真审视她的案子的人 - 沙克尔福德可能会被关进监狱。 他的免费调查证明,火灾是由于布线错误造成的,而不是纵火造成的。

他花了两周的时间才解雇她的案子。

“两个星期,”沙克尔福德说。 “这就是全部。有人做一点研究,然后尝试。”

莎克福德还需要三年时间才能取消她的记录。

但现在终于有了噩梦,她已经重新开始了。 她正在开办自己的公司,并专注于成为她两岁的儿子Ja'Ben的母亲。

考恩说:“你确实得到了正义,但不是应该得到的。” “或者说是物有所值。”

“不,”她说。 “这几乎就像不得不放弃我的生命,为了我的自由。这就是我最终必须选择的。为了获得自由,我不得不放弃这么多年。”


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